治療青光眼 先從源頭入手

治療青光眼 先從源頭入手
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眼睛總是霧霧看不清,以為只是眼睛疲勞?小心遇上「視力小偷」。

青光眼是香港頭號致盲殺手,單單在香港,就約有十二萬名青光眼患者,而其中七分之一的患者蒙受雙眼失明的痛苦。可是目前暫時未有方法根治青光眼,因為已損壞的神經細胞無法再生,治療只可控制視覺功能受損的程度,卻無法補救已失去的視力。

難道患上青光眼就只能等著失明嗎?青光眼的常見原因是眼壓升高,引起視網膜神經節細胞 (RGC) 的軸突病變。全球不少科研團隊都努力尋求新的治療突破,其中國際青光眼基金會委員、香港科技大學生命科學部主任解亭教授在過去二十年,一直研究已被提倡用於治療各種退行性疾病的幹細胞。解亭教授在小鼠眼睛的實驗過程中發現,雖然體外擴增的視網膜幹細胞 (RSCs) 可產生光感受器細胞,但無法將其軸突延伸到大腦,令移植的光感受器在 3 個月後再次死亡。

因此,他決定停止研究治療方法,專注找出疾病源頭。根據2013年美國國家科學院院刊及2021年的細胞報告,睫狀體 (CB) 分泌房水以維持眼壓,同時支持各種眼組織而創造了眼內微環境。解亭教授目前正嘗試識別關鍵的 CB 分泌因子,來揭示青光眼神經元變性的原因,並進一步開發針對退行性眼病的幹細胞療法。

每項研究在取得成功前都不是一帆風順,這亦是所有科學家必經的階段。一旦技術取得突破,卻為人類帶來巨大貢獻。期待研究能成功跨越障礙,為視障患者帶來新希望,讓失明人士重見光明。